Quiénes fueron los criollos
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Predeterminado Quiénes fueron los criollos

Sus padres eran europeos, pero ellos nacieron en el Nuevo Mundo. Formaban parte de las élites de la sociedad, aunque pronto las ideas que habían tenido sus predecesores cambiaron


Anónimo, siglo XVIII. Museo Nacional del Virreinato (Tepotzotlán).

"No deja de parecer cosa impropia... que entre gentes de una nación, una misma religión y aún de una misma sangre haya tanta enemistad, encono y odio como se observa en el Perú (...) basta ser europeo o chapetán para declararse contrario a los criollos", esta carta escrita en 1741 define muy bien los ánimos de las colonias españolas durante el siglo XVIII, donde las diferencias entre los grupos que luchaban por denominar aquellas nuevas tierras eran cada vez más notables.

Pero, ¿quiénes eran exactamente los criollos?

Fueron aquellos que durante la época colonial (es decir, entre los siglos XVI y a principios del XIX) habían nacido en el continente americano, siendo descendientes de europeos. Formaban parte de las élites de la sociedad que concentraban poder, riqueza y prestigio, y que utilizaban mano de obra forzosa en la figura de los indígenas, que pasaron a ser sus esclavos.

Formaban parte de las élites de la sociedad que concentraban poder, riqueza y prestigio, y que utilizaban mano de obra forzosa en la figura de los indígenas, que pasaron a ser sus esclavos

Con sus padres y los europeos que seguían llegando al continente, los criollos guardaban muchas semejanzas, pues eran los que componían las clases altas de la sociedad colonial (aunque probablemente no tanto) y tenían bajo su control parte de la propiedad agraria y del comercio local, además de desempeñarse como abogados, médicos o sacerdotes. Sin embargo, con el paso del tiempo, el hecho de que los europeos coparan los puestos de poder (virrey, capitán general, gobernador...) y los despreciaran por haber nacido en continente americano hizo que sus intereses pasaran a ser muy diferentes a los de los ancestros que habían llegado a América.

Así fue como los propios hijos de esos europeos que habían viajado a América en busca de sus sueños, impulsaron los procesos de independencia de las colonias americanas, con la idea de defender los intereses del territorio americano frente a las ambiciones de las metrópolis europeas. Sorprendentemente, algunos de ellos habían estudiado en Europa, y las ideas de las Revoluciones Francesa e Inglesa los habían inspirado a crear en su mundo sociedades más justas.

Así fue como los propios hijos de esos europeos que habían viajado a América en busca de sus sueños, impulsaron los procesos de independencia de las colonias americanas

Los criollos eran, además, respetados por los indígenas, mestizos, mulatos, etcétera, que convivían con ellos, pero que estaban considerados como castas inferiores. Según contaba Juan Pablo Viscardo, los indios los llamaban viracocha y tenían una gran influencia beneficiosa en ellos, pues habían nacido con indios, habían sido amamantados por sus mujeres, hablaban su lengua y estaban habituados a sus costumbres. Además, eran en muchas ocasiones maestros, párrocos y sacerdotes que entraban en conflicto con los propios españoles para proteger a los indios.


Habían nacido con indios, habían sido amamantados por sus mujeres, hablaban su lengua. (iStock)

Su deseo de defender los intereses del territorio americano frente a las ambiciones de las metrópolis europeas los llevó a luchar por estos procesos independentistas, y en algunas regiones se les sumaban indígenas, mestizos e incluso esclavos que escapaban de sus amos para sumarse a los ejércitos revolucionarios. No todos fueron así, por supuesto, y muchos de ellos permanecieron leales al que por aquel entonces era el rey de la Corona Española: Fernando VII.

"Los indios los llamaban viracocha, pues han nacido con ellos, han sido amamantados por sus mujeres, hablan su lengua y están habituados a sus costumbres"

Si hay que definir al primer criollo como persona nacida y criada en América, con origen europeo, hay ciertas dudas. Aunque algunos apuntan al conquistador e hidalgo Hernando Arias de Saavedra (nacido en 1564), otros quieren ver la figura en Snorri Thorfinsson, hijo de Þorfinnr Karlsefniy Guðríðr Þorbjarnardóttir; nació en Vinlanden 1007, territorio de vikingos ubicado, actualmente, en Canadá.

Pero lo único claro es que la diferencia entre la colonización española y el resto de colonizaciones europeas estuvo en esa facilidad y rapidez que tuvieron los españoles para adaptarse a su nueva vida en América. El ejemplo más característico es que, de los tres grupos básicos diferenciados que habían surgido con el descubrimiento de América en 1492 (blancos o españoles peninsulares, indios u originarios de América y negros, esclavos traídos de África) se fueron ramificando en muchísimas más castas según las mezclas y relaciones.


Las castas se clasificaban según el linaje, pero durante la Edad Media surgieron un sinfín: español con india da lugar a mestizo, mestizo con española tendrá un castizo, español con mora, mulato; morisco con española, chino; lobo con china, gíbaro... y la lista sigue. Aunque, como informa un artículo publicado en 'BBC', el color de la piel no era tan determinante como sí el idioma que se hablaba, la ropa que se vestía y la condición social. Como ya hemos visto, incluso entre blancos había clasismo, pues los peninsulares tenían mejores posiciones que los nacidos en América.

Un ejemplo de lo que fue la vida es el 'Retrato de María Luisa de Toledo y la enana indígena', que puede encontrarse en El Museo de América de Madrid. Los estudios realizados cuando se descubrió en el Museo del Prado, llegaron a la conclusión de que fue pintado en México hacia 1670 (territorio por entonces del Virreinato de Nueva España). Se sabe que la mujer blanca que apoya la mano en la cabeza de la enana de manera paternalista es María Luisa Toledo, hija del Virrey de Nueva España, Antonio Sebastián de Toledo.

El color de la piel no era tan determinante como sí el idioma que se hablaba, la ropa que se vestía y la condición social

El papel de la mujer enana, con el rostro lleno de tatuajes, es un poco más misterioso, aunque por la superioridad con la que la mujer apoya la mano en su cabeza es posible que fuera una esclava. Aun así, ambas representan la curiosa mezcla de personas y costumbres que se dio en las lejanas tierras americanas durante la época de la colonización.


Las costumbres y cultura criolla (prácticas sociales o incluso religiosas) fue, con el paso del tiempo, una reelaboración local de la española, ajustada a las necesidades del Nuevo Mundo. Sus vestimentas eran más ostentosas, su educación se había dado en el Viejo Continente (lo que forjaría sus ideas independentistas), abrazaban la fe católica y algunas de las costumbres de sus ancestros, pero se sentían cercanos con los aborígenes aunque no se considerasen parte de ellos.

Eran, en definitiva, hijos de su tiempo con un idioma incluso propio (la mezcla entre el español u otras lenguas europeas y las originarias del Nuevo Mundo), que tuvieron que aprender a vivir entre dos mundos sin saber muy bien a cuál querían pertenecer exactamente.

elconfidencial.com / Ada Nuños, 21 mayo 2022

Quiénes fueron los criollos
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