La historia detrás de la isla de Pascua
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Predeterminado La historia detrás de la isla de Pascua

Rapa nui (isla grande) es el lugar más aislado del mundo y, sin duda, uno de los más enigmáticos. Descubierta hace tres siglos, la isla de Pascua y sus enormes esculturas (moáis) constituyen uno de los destinos obligados de los más curiosos. Te contamos la historia de la isla de Pascua. No te lo pierdas.


La luna llena lucía en la noche del miércoles primero de abril de 1722. Al sur del océano Pacífico una expedición de tres navíos se alejaba de las costas de Chile al mando del neerlandés Jakob Roggeveen. Aquel era el primer plenilunio tras el equinoccio, por lo cual el domingo siguiente se celebraba en el orbe cristiano la Pascua de Resurrección. Fue ese día, 5 de abril de 1722, cuando avistaron una isla, ya a más de 3500 km del continente, y al marino explorador le pareció oportuno bautizarla como Paasch-Eyland o isla de Pascua. Hoy es famosa en todo el mundo, principalmente por la presencia en ella de los moáis, enormes esculturas de rostro humano. Roggeveen, de 63 años de edad, había salido de la isla de Texel (Holanda) ocho meses antes comandando una expedición formada por unos 250 hombres, de los que alrededor de 60 eran soldados. Por entonces, el océano Pacífico albergaba muchas incógnitas, y el objetivo de la expedición era encontrar las míticas Terra Australis y Tierra de Davis. Los holandeses estuvieron unos días en la isla, y tuvieron que abandonarla tras un incidente en el que un joven teniente sintió miedo al verse rodeado de indígenas, altos y corpulentos, y disparó causando una docena de muertes.

La isla de Pascua tenía entonces entre 2000 y 3000 pobladores que se cree la designaban con distintos nombres como Te pito o Te henua (en 1877 se tradujo como «El ombligo del mundo», aunque otros autores opinan que significa «Tres finisterres», aludiendo a las tres puntas de la isla); también emplearon Mata ki te rangi («Ojos que miran al cielo»). Los primeros mapas, donde ya están dibujados algunos moáis, fueron realizados en 1770 por marinos españoles en una expedición al mando del cántabro Felipe González Ahedo. Este, que había salido de Perú, tomó posesión de aquel territorio en nombre de la corona española y la llamó «Isla de San Carlos», en homenaje a Carlos III. Durante los sucesos esclavistas a partir de 1860 comienzan las referencias a la isla como RapaNui («Isla Grande» en idioma de Tahití). Los isleños adoptaron luego para el territorio ese nombre y también el empleo en una sola palabra (Rapanui) para su etnia y su cultura. Hoy, se considera el nombre oficial de la isla.

Los moáis son 887 esculturas gigantes repartidas por toda la isla, la mayoría en la costa y colocados casi siempre de espaldas al Pacífico. Por término medio miden unos cinco metros de altura, si bien el más grande de los instalados llega a los diez y pesa noventa toneladas. Se tallaban en la cantera de piedra volcánica y eran transportados hasta su emplazamiento, a veces a 20 km de distancia. Algunos están enterrados varios metros, dejando visibles la cabeza y parte del torso. Se comenzaron a construir a partir del siglo XII y parece que continuaron esa tradición hasta después de la llegada de los europeos.

La isla había sido poblada en una fecha no definida, entre los siglos IV y XII de nuestra era, por navegantes de la Polinesia que llegaron allí en canoas abiertas de doble casco donde llevaban, entre otras cosas, batatas, plátanos y caña de azúcar, gallinas y… ratas. Diversos estudios han demostrado que durante miles de años la vegetación fue exuberante, formada sobre todo por bosques de palmeras, pero acabó en deforestación. Alguna estimación señala que la población total pudo haber llegado a sobrepasar los 17000 indígenas en el año 1500. Si bien existen diferentes criterios, y sabiendo que hubo también otros factores, que incluyen la superpoblación, las luchas de clanes —incluido el canibalismo— y la acción de las ratas, parece que aquella civilización comenzó a colapsar por el agotamiento de recursos naturales y estuvo a punto de extinguirse. En 1877, cuando los esclavistas y las enfermedades habían ayudado a diezmar la población, solamente había 111 indígenas. Desde su anexión a Chile y a pesar de las vicisitudes que sufrieron recluidos en guetos, con opresión, maltrato, pobreza y explotación de recursos hasta mediados del siglo XX, la población se recuperó lentamente, pero gran parte de su herencia cultural se perdió para siempre.

Hoy es el lugar habitado más aislado del planeta. La isla de Pascua es un vértice del triángulo polinésico, cuyos otros dos son Nueva Zelanda y Hawái. Con 164 kilómetros cuadrados de superficie está a más de 3500 km de la costa chilena. El último censo (2017) registró 7750 habitantes, de los cuales el 45 % son rapanui. Sus vecinos más próximos son los 926 habitantes del archipiélago Juan Fernández, unos 1850 km al este.

muyinteresante.es / Ramón Núñez , 12/05/2022

La historia detrás de la isla de Pascua
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